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Venezuela. Debe ponerse fin a las represalias contra las personas que cooperan con la Comisión Interamericana

Venezuela debe dejar de intimidar y amenazar a defensores/as de derechos humanos quienes exponen abusos de derechos humanos y buscan justicia a través de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, dijo ISHR hoy.

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(Washington DC) – En la actualidad, Venezuela debe dejar de intimidar y amenazar a los defensores que denuncian violaciones de los derechos humanos y procuran justicia a través de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos.

El llamado llegó de la propia Comisión Interamericana, la cual expresó a principio de esta semana su alarma por las represalias contra los defensores de derechos humanos venezolanos que participan en las audiencias del período 154° de sesiones de la Comisión.

En un comunicado de prensa emitido el 20 de marzo, la Comisión puso de relieve los casos de las personas “señaladas, intimidadas, y desacreditadas” antes y después de su visita a Washington DC para audiencias de la Comisión, calificando tales represalias como “absolutamente inaceptables”.

Eleanor Openshaw, del ISHR afirmó: “Nos complace que la Comisión Interamericana haya respondido rápida y categóricamente para denunciar la intimidación contra los que cooperan con la Comisión”.

El 18 de marzo, el nombre, la fecha y hora de llegada y salida de los siete defensores de los derechos humanos fueron publicados en el sitio web del programa de televisión “Con El Mazo Dando”, que conduce el Presidente de la Asamblea Nacional, Diosdado Cabello, y se transmite por el canal del Estado VTV.

En dicha página se dijo que Marco Antonio Ponce (OVC) encabezaba la lista de las ONG que viajaban a Washington DC y Miami para conspirar contra el Gobierno de Venezuela. “Varios de los defensores habían sido mencionados en el mismo programa el 11 de febrero y sus fotos fueron publicadas en la página web del programa”.

Los defensores mencionados en esta página y en la TV Radio Sur han sido: Marco Antonio Ponce, del Observatorio Venezolano de Conflictividad Social (OVCS); Rafael Uzcátegui, del Programa Venezolano de Educación-Acción en Derechos Humanos (PROVEA); Ligia Bolívar, del Centro de Derechos Humanos de la Universidad Católica Andrés Bello (UCAB); Carlos Nieto, de Una Ventana para la Libertad; Rocío San Miguel, de Control Ciudadano; Carlos Correa, de Espacio Público; Liliana Ortega, de COFAVIC; Aurelio Fernández Cochenzo, de Transparencia Venezuela; y Feliciano Reyna de CODEVIDA.

“Nos hemos preocupado profundamente al enterarnos de estos actos contra los defensores venezolanos que ejercen su derecho a participar en las sesiones de la Comisión Interamericana. Estos están dirigidos contra defensores que trabajan en estrecha colaboración con el Sistema Internacional de Protección de los Derechos Humanos (SIDH), ante el cual acuden por verse obligados a buscar mecanismos de reparación de derechos humanos fuera del país”, dijo la Sra. Openshaw.

A través de un comunicado de prensa, la Comisión informó la emisión de medidas cautelares – el equivalente en el derecho internacional a un mandato judicial de protección – para uno de los señalados en el programa ‘Con el Mazo Dando’, Marco Antonio Ponce. La Comisión señaló además que las medidas cautelares se emitían debido a “actos de hostigamiento en curso por parte de funcionarios estatales de Venezuela contra el Sr. Ponce, que la información sugiere que es en una situación grave y urgente”. Las “medidas cautelares son dictadas por la Comisión en situaciones serias y urgentes que presentan un riesgo de daños irreparables a las personas”.

Otro de los mencionados es Humberto Prado, del Observatorio Venezolano de Prisiones (OVP), que ya es objeto de medidas provisionales por parte de la Corte Interamericana de Derechos Humanos, como resultado de las continuas amenazas a su seguridad.

Dijo la Sra. Openshaw: “Hacemos un llamado a Venezuela para garantizar la seguridad y el bienestar de todos aquellos que han sido señalados por estos medios de comunicación estatales en un intento de estigmatizar y desacreditarlos, y para cumplir plenamente con las medidas cautelares dictadas en relación con el Sr. Ponce”.

Las represalias de esta semana son parte de un contexto de hostigamiento y estigmatización contra los defensores de los derechos humanos, en el que se han montado los medios de comunicación estatales en el país. En diciembre del año pasado, el Sr. Cabello hizo declaraciones similares respecto a los defensores de derechos humanos en su programa semanal de televisión.

Además, Venezuela ha hecho declaraciones incendiarias con respecto a actores de la sociedad civil presentes en pasadas sesiones de la Comisión que los miembros de la Comisión Interamericanas han condenado rápidamente. Durante las sesiones públicas, la Presidente de la Comisión, Tracy Robinson, ha emitido recordatorios frecuentes a los Estados del repudio absoluto de la Comisión a las represalias contra las personas que cooperan con el mecanismo. Sin embargo, la declaración de prensa de hoy y la emisión de medidas cautelares es un paso adelante en la respuesta de la Comisión a las represalias.

En mayo de 2014, la Organización de Estados Americanos aprobó una resolución significativa con respecto a la protección de los defensores de los derechos humanos, en la que queda registrada el apoyo a los defensores de derechos humanos que trabajen a nivel nacional y regional, y resolvió condenar las acciones que “impidan o dificulten, ya sea directa o indirectamente”, el trabajo de los defensores de los derechos humanos en las Américas.

“La Organización de los Estados Americanos debe ser clara en la condena de estas últimas represalias contra los activistas venezolanos y reafirmar en los términos más enérgicos los derechos de las personas a comprometerse con los órganos de derechos humanos”, dijo la Sra Openshaw.

“La cooperación con los sistemas de derechos humanos –es decir, la posibilidad de brindar información, exponer violaciones o buscar justicia- es un derecho para todos y cada uno, que debe ser defendido por todos los Estados miembros. Venezuela ha mostrado poco respeto por los mecanismos de derechos humanos en los últimos tiempos, como se evidencia en su retirada de la Convención Americana sobre Derechos Humanos en septiembre de 2013, pero atacar a un defensor de los derechos humanos que coopera con un órgano de derechos humanos es una grave provocación y equivale a atacar al sistema de derechos humanos en sí”.

La Sra. Openshaw concluyó diciendo: “A medida que el actual período de sesiones del Consejo de Derechos Humanos de la ONU entra en su semana final, hacemos un llamado a los Estados a detener las represalias y​,a los miembros del Consejo​, exigir el más alto nivel de respeto a los derechos humanos”.

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